El físico francés Leon Foucault lo utilizo para demostrar la rotación de la Tierra sin el empleo de la gravedad.  
 

Propiedades  :

- Rigidez o inercia .- Es la propiedad del giróscopo de mantener su eje apuntando a una misma dirección en el espacio. 

 

- Precesión .- Es la propiedad que tiene todo giróscopo de reaccionar antes las fuerzas que intentan alterar su rigidez, o sea, cambiar su plano de giro.  
 

Para mantener la rigidez el rotor del giróscopo debe girar a gran velocidad, tener libertad de movimientos y rozamientos despreciables, y el centro de gravedad este en el cruce de los tres ejes.  
 

Amortiguamiento .- Dispositivo aplicable a reducir las oscilaciones.  
La giroscópica esta afectada por una serie de errores, tabulados en una tabla de desvíos para ser tenidos en cuenta, serán positivos si están a la derecha del N y negativos en caso contrario.  
 

Estos errores pueden ser:  
- por no coincidir la línea de fe con el plano proa-popa,  - por cambios de rumbo y velocidad,  - por balance o cabezadas.